왜 십대들은 예전 같지 않은가

왜 십대들은 변화하고 있는가?

왜 십대들

요즘 젊은 사람들 문제가 뭔지 알아? 영커들은 자기가 우리보다 낫다고 생각하고, 후두엽은 너무
빨리 자라고, 백파이쉬는? 글쎄, 그들은 너무 조숙해.

만약 당신이 이 단어들을 인식하지 못한다면, 당신은 혼자가 아닐 것입니다. 그것들은 모두
일반적인 사용에서 벗어난 청소년을 가리키는 오래된 용어이다.

영커(Younker)는 네덜란드어와 독일어에서 유래한 어린 귀족(작은 영주)을 뜻하는 단어이며, 하급
선원을 지칭하기 위해 사용되기도 했다. 에페베는 18세에서 19세 사이의 고대 그리스의 젊은
아테네인으로, 완전한 시민이 되기 위해 훈련받았다. 그리고 백피쉬 – 문자 그대로 “구운 생선”은
20세기 초에 출판된 성인 소설에서 튀어나온 독일어 단어이다. 어른의 독립성과 위험에 대한
아이의 무모한 접근법이 짝을 이룬 어지럽고 자발적이며 모험심이 강한 소녀를 묘사했다.

역사를 통틀어, 우리가 젊은이들을 묘사하기 위해 사용하는 단어와 범주는 문화, 일, 교육, 과학적
통찰력의 변화에 의해 크게 진화했다. 이러한 요소들이 오늘날 우리가 청소년들에게 사용하는
용어들 – 예를 들어 “10대”를 어떻게 형성하였는가? 그리고 사회적 규범이 바뀌고 새로운 발견이
이루어짐에 따라, 젊은이들을 위한 우리의 분류는 미래에 어떻게 다시 변화할 것인가?

왜

지난 세기의 가장 문화적으로 중요한 발명품 중 하나는 십대였다. 우리가 지금 경험하고 있는 청소년기 없이 우리가 존재했다고 상상하기는 어렵지만, 만약 당신이 몇 세기 전으로 시간 여행을 간다면, 사람들은 그 청소년에 대한 현대적인 생각이 외계인의 개념이라는 것을 알게 될 것이다.

예를 들어, 켄트 대학의 아동 역사학자 휴 커닝햄에 따르면, 1500년대에 대부분의 서양 청소년들은 7살 때부터 성인 노동의 세계에 고용된 노동자였을 것이라고 한다.

농촌 경제에서는 가족의 농업 수입을 지원하기 위해 농사를 지었을 수도 있지만, 18세기와 19세기에 산업화가 확산되면서 많은 십대들이 공장 노동자가 되어 성인 동료들과 함께 접붙였다. 1800년대 후반, 커닝햄에 따르면, 미국의 아이들은 그들의 아버지가 50대가 되었을 때 가족 수입의 약 3분의 1을 기여하고 있었다. 보편적인 교육은 없었고, 오직 부유한 사람들만이 “엄마와 아빠의 은행”을 이용하여 음식과 쉼터를 제공할 수 있었다.